Kunder inom metallindustrin förväntar sig att leverantörer alltid levererar i tid och håller sig inom budgeten. Eftersom de har egna kunder vars behov de måste tillfredsställa och intäktsprognoser att uppfylla, så förändras dessa förväntningar inte till och med om de gjort en beställning till ditt företag i sista minuten eller ändrat specs väldigt sent i processen. Det spelar inte heller någon roll om stålet din leverantör skickat är fel eller om råmaterialet är knappt eller högt prissatt för tillfället. I slutändan bygger du förtroende (och lojalitet) hos dina kunder genom att konsekvent leverera de mest effektiva och ändamålsenliga slutprodukterna till den lägsta totalkostnaden.

I takt med att stålindustrin fortsätter förändras till följd av globala ekonomiska och politiska påfrestningar, har du en enorm möjlighet att bli en anförtrodd, go-to leverantör för dina kunder genom att anpassa dig och lära dem om fördelarna av värdekonstruktion.

Vad är värdekonstruktion?

Värdekonstruktion introducerades först under andra världskriget inom det militära. Sedan dess har det använts för att maximera produkters värde inom många olika industrier, inklusive stål, aluminium och andra industriella marknader. Enligt gsa.gov, “Värdekonstruktion kan definieras som ett organiserat försök riktat mot att analysera designfunktioner, system, utrustning och materialval i syfte att uppnå väsentlig funktionalitet till den lägsta livscykelkostnaden som är förenlig med erforderlig prestanda, kvalitet, tillförlighet och säkerhet.”

Med andra ord är värdekonstruktion inte bara ett förslag, det är inte heller bara ett annat sätt att producera produkter på till ett lägre pris. Målet är att helt eliminera onödiga kostnader. När en tillverkare uppnår detta kan den med auktoritet hävda att dess produkt är bättre än konkurrentens – eftersom den erbjuder maximalt värde.

Värdekonstruktion är bra i teorin men testas när projekt inte går som planerat.

I en ideal situation börjar värdekonstruktionen tidigt i processen. Det är lättare att identifiera ineffektivitet och genomföra förbättringar innan råvaror beställs och processer är i bruk. När det väl är sent i produktionskedjan och budgeten överskrids är det svårare och mindre effektivt att göra ändringar. Att alltid agera på bästa möjliga sätt är lätt i teorin, men så fort en kund ändrar en beställning mitt i processen kan det hända att din ursprungliga kostnadsanalys inte ger någon vinst eller, ännu värre, att projektet kan hota er långsiktiga relation.

Upprätta en beredskapsplan i två steg.

Värdekonstruktion bygger på en kostnadsanalys av varje steg i processen, där materialvalet bara är en av flera aspekter. Det är dock ofta just den som du har viss kontroll över sent i tillverkningsprocessen.

Steg ett: Ändra ditt tankesätt från “vi köper alltid stål med dessa specifikationer” till “vad annars skulle kunna fungera?”

Att köpa stål från nya leverantörer kan vara en mycket frustrerande och tidskrävande process. Om du lyckas skaffa materialet är det troligen till ett högt pris. Men när du kan acceptera små avvikelser som fungerar optimalt, ökar du dina chanser att lyckas.

Steg två: Gör en kort lista över leverantörer som du kan räkna med för att få leveranser på begäran till ett rimligt pris.

Ingen OEM eller tillverkare vill tacka nej till bra affärer. Under mina drygt 20 år inom industrin för industriella material har jag sett många tillverkare ta på sig ekonomiska förluster bara för att bevara relationer. Men tänk om du kunde vara flexibel i situationer som dessa, möta kundernas efterfrågan och samtidigt öka ditt resultat.

Håll en lista på leverantörer som säljer stål i mindre kvantiteter och som kan ge råd om alternativa specifikationer. Helst ska de vara tillgängliga dygnet runt med en onlinelösning och ha ett enkelt sätt att skicka in ett förfrågningsunderlag på om materialet inte är tillgängligt. När det är ont om tid är leveranstiden avgörande. De bästa on-demand-leverantörerna visar dig var materialet för närvarande finns tillgängligt, så att du kan köpa stål från angränsande stater vilket också ger lägre fraktkostnader.

Värdekonstruktion kräver konstant granskning. Men med ordentlig planering kan du förbättra din lönsamhet och samtidigt öka förtroendet i dina kundrelationer.