Seit der Einführung der Zölle ist nun etwas mehr als ein Jahr vergangen, und in dieser Zeit hat sich viel verändert, mit positiven und negativen, sichtbaren und unvorhergesehenen Folgen für die Rohstoffproduzenten, Hersteller und Verbraucher. Ein eindeutig positiver Aspekt sind die beträchtlichen Investitionen, die viele der großen Unternehmen in den USA in ihre Stahl- und Aluminiumwerke getätigt haben und noch tätigen werden. Wir verbessern die Produktion, die Qualität und die Kapazität. Dies war längst überfällig und wird im Laufe der Zeit zu einer stärkeren und sichereren Rohstoffproduktionsbasis führen.

In den letzten Wochen haben wir einen erheblichen und plötzlichen Preisverfall bei den Stahl- und Aluminiumpreisen erlebt. Experten wie John Packard von der SMU und Timna Tanners von der Bank of America können viel besser als ich über die wirtschaftlichen Inputs und marktinternen Faktoren sprechen, die sich auf die Preise auswirken. Ich glaube jedoch, dass wir ein viel größeres grundlegendes und strukturelles Problem haben, das die Preise jetzt nach unten treibt und das, wenn es nicht angegangen wird, die weitere Gesundheit dieser wichtigen Industrien einschränken wird.

Sie alle erleben dieses Problem heute zu Hause und am Arbeitsplatz aus erster Hand: Wo sind all die Arbeitskräfte geblieben? Ob es darum geht, einen Auftragnehmer zu finden, der ein Projekt oder eine Reparatur bei Ihnen zu Hause durchführt, oder eine offene Stelle in der Fabrik zu besetzen. Es wird immer schwieriger, angelernte oder qualifizierte Arbeitskräfte zu finden. Ich habe mit mehreren Metallbauunternehmen das gleiche Gespräch geführt: „Wir haben einen großen Auftragsbestand, aber wir finden keine Arbeitskräfte, um die Gebäude zu bauen.“

Das Problem, das wir mit dem Anstieg der Produktionskapazität haben, ist, dass wir keinen Anstieg der Verbrauchskapazität sehen und in einigen Fällen sogar einen Rückgang. Und das trotz einer ziemlich starken Wirtschaft und eines positiven Verbrauchervertrauens. Wir haben im Grunde Vollbeschäftigung, und die Arbeitnehmer haben mehr denn je die Möglichkeit, sich die Arbeitsplätze auszusuchen, die sie wollen.

Ich denke, die gute Nachricht ist, dass wir etwas dagegen tun können. Hier kann die Regierung, sowohl die föderale als auch die lokale, eingreifen und etwas bewirken. Investitionen in die Ausbildung von Lehrlingen und die Qualifizierung von Arbeitnehmern, qualifikationsbasierte Einwanderungssysteme, erhebliche Investitionen in Infrastrukturprojekte, den städtischen Nahverkehr, den sozialen Wohnungsbau und erneuerbare Energien – alles große Sektoren, die Stahl und Aluminium verwenden.

Woher soll der Kapazitätszuwachs kommen, wenn es nicht mehr Menschen gibt, die als Spengler, Stallbauer, HLK-Installateure, Stahlkonstrukteure und Windturbinenhersteller arbeiten? Ich glaube, dass die Nachfrage vorhanden ist, aber erst wenn der Arbeitskräftemangel behoben ist, werden wir eine deutliche Veränderung der Endverbrauchernachfrage sehen.