Un peu plus d’un an s’est écoulé depuis la mise en œuvre des tarifs douaniers et beaucoup de choses ont changé pendant cette période, avec des conséquences positives et négatives, prévues et imprévues, pour les producteurs de matières premières, les fabricants et les consommateurs. Un point positif incontestable à première vue est l’investissement important, actuel et prévu, dans les usines américaines de production d’acier et d’aluminium par de nombreuses grandes entreprises. Nous améliorons la production, la qualité et la capacité. Ces mesures étaient attendues depuis longtemps et permettront, à terme, de disposer d’une base de production de matières premières plus solide et plus sûre.

Au cours des dernières semaines, nous avons assisté à une chute importante et soudaine des prix de l’acier et de l’aluminium. Des experts tels que John Packard de la SMU et Timna Tanners de la Bank of America sont bien mieux placés que moi pour parler des facteurs économiques et des facteurs internes du marché qui ont un impact sur les prix. Toutefois, je pense que nous avons un problème fondamental et structurel beaucoup plus important qui fait actuellement chuter les prix et qui, s’il n’est pas résolu, limitera la santé permanente de ces industries essentielles.

À la maison comme au travail, vous êtes tous confrontés à ce problème : où est passée toute la main-d’œuvre ? Qu’il s’agisse de trouver un entrepreneur pour réaliser un projet ou une réparation à votre domicile ou de pourvoir un poste vacant dans une usine. Il est de plus en plus difficile de trouver de la main-d’œuvre semi-qualifiée ou qualifiée. J’ai eu la même conversation avec plusieurs entreprises de construction métallique : « Nous avons un bon carnet de commandes mais nous ne trouvons pas la main-d’œuvre pour construire les bâtiments. »

Le problème que nous rencontrons avec l’augmentation de la capacité de production est que nous ne constatons aucune augmentation de la capacité de consommation et, dans certains cas, une diminution. Et ce, malgré une économie plutôt forte et des niveaux de confiance positifs des consommateurs. Nous sommes pratiquement au plein emploi, et les salariés ont plus que jamais la possibilité de choisir les emplois qu’ils souhaitent.

La bonne nouvelle, c’est que nous pouvons faire quelque chose à ce sujet. C’est là que le gouvernement, tant fédéral que local, peut intervenir et faire la différence. Investissement dans les apprentis et la formation des travailleurs, systèmes d’immigration fondés sur les compétences, investissements importants dans les projets d’infrastructure, le transport urbain, le logement social et les énergies renouvelables ; tous les grands secteurs utilisateurs d’acier et d’aluminium.

Sans plus de personnes travaillant comme serruriers, constructeurs de granges, installateurs de systèmes de chauffage, de ventilation et de climatisation, monteurs de poteaux métalliques, fabricants d’éoliennes, comment évoluera cette augmentation de capacité ? Selon moi, la demande sous-jacente est là, mais ce n’est que lorsque le goulot d’étranglement de la main-d’œuvre sera résolu que nous verrons un changement significatif dans la demande de consommation finale.