Les clients de l’industrie métallurgique attendent de leurs fournisseurs qu’ils respectent les délais et le budget — et ce, en toutes circonstances. Parce qu’ils ont leurs propres clients à satisfaire et des prévisions financières à respecter, ces attentes ne changent pas, même s’ils ont passé des commandes de dernière minute auprès de votre entreprise ou modifié les spécifications tardivement. Le fait que l’acier expédié par votre fournisseur ne soit pas le bon, que les matières premières soient rares ou que leur prix soit élevé n’a pas d’importance non plus. En fin de compte, vous gagnez la confiance (et la fidélité) de vos clients en leur fournissant constamment les produits finaux les plus efficaces et les plus performants au coût global le plus bas.

Alors que l’industrie sidérurgique ne cesse d’évoluer en réponse aux pressions économiques et politiques mondiales, vous avez la possibilité de devenir un fournisseur de confiance pour vos clients en les sensibilisant aux avantages concrets de l’ingénierie de la valeur.

Qu’est- ce que l’ingénierie de la valeur ?

L’ingénierie de la valeur a été introduite pour la première fois pendant la Seconde Guerre mondiale dans la construction militaire. Depuis, elle a été utilisée pour maximiser la valeur des produits dans d’innombrables secteurs, notamment l’acier, l’aluminium et d’autres marchés industriels. Selon le site gsa.gov, « l’ingénierie de la valeur peut être définie comme un effort organisé visant à analyser les caractéristiques de conception, les systèmes, l’équipement et les sélections de matériaux dans le but de réaliser les fonctions essentielles au coût du cycle de vie le plus bas, tout en respectant les performances, la qualité, la fiabilité et la sécurité requises ».

En d’autres termes, l’ingénierie de la valeur n’est pas une simple suggestion, ni une autre manière de fabriquer le produit à un prix inférieur. L’objectif est d’éliminer les coûts inutiles. Lorsqu’un fabricant y parvient, il peut affirmer avec assurance que son produit est supérieur à celui de la concurrence — il offre une valeur maximale.

L’ingénierie de la valeur est excellente en théorie, mais elle est mise à l’épreuve lorsque les projets dérapent.

Dans un scénario idéal, l’ingénierie de la valeur débute tôt dans le processus de fabrication. Il est plus facile d’identifier les inefficacités et de mettre en œuvre des améliorations avant que les matières premières ne soient commandées et que les processus ne soient mis en pratique. Une fois en aval et au-delà du budget, les changements sont plus difficiles et moins efficaces. La meilleure pratique est facile en théorie, mais dès qu’un client modifie une commande en cours de route, votre analyse initiale des coûts risque de ne pas produire de bénéfices ou, pire, le projet pourrait menacer votre relation à long terme.

Établissez un plan d’urgence en deux étapes.

L’ingénierie de la valeur repose sur une analyse des coûts de chaque étape du processus, le choix des matériaux n’étant qu’un aspect. Cependant, c’est souvent celui sur lequel vous avez un certain contrôle à la fin du processus de fabrication.

Étape 1 : changez votre état d’esprit et passez de « Nous achetons toujours de l’acier avec ces spécifications » à « Quel autre produit pourrait faire l’affaire ? ».

S’approvisionner en acier auprès de nouveaux fournisseurs peut être un processus long et frustrant. Si vous parvenez à vous procurer le matériau, il est probable que le prix soit élevé. Mais si vous êtes prêt à accepter de légères variations qui vous permettront d’obtenir un produit aux performances optimales, vous augmentez vos chances de réussite.

Étape 2 : tenez une liste restreinte de fournisseurs sur lesquels vous pouvez compter pour une livraison sur demande à un prix équitable.

Aucun équipementier ou fabricant ne veut laisser passer de bonnes affaires. Au cours de mes plus de 20 ans dans l’industrie des matériaux industriels, j’ai vu de nombreux fabricants essuyer des pertes financières uniquement pour préserver leurs relations. Et si vous étiez flexible dans ces situations, que vous pouviez répondre à la demande des clients et augmenter vos bénéfices ?

Conservez une liste de fournisseurs qui vendent de l’acier en plus petites quantités et qui peuvent vous conseiller sur des spécifications alternatives. Idéalement, ils seront accessibles 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 grâce à un système en ligne et disposeront d’un moyen simple de soumettre une demande de devis si le matériau n’est pas disponible. Lorsque vous êtes dans l’urgence, le délai de livraison est crucial. Les meilleurs fournisseurs à la demande vous indiqueront où se trouve actuellement le matériau afin que vous puissiez acheter de l’acier dans les États voisins, ce qui vous permettra de réduire les frais de transport.

L’ingénierie de la valeur exige un suivi constant. Toutefois, avec une planification adéquate, elle permet d’améliorer la rentabilité et de renforcer la confiance dans les relations avec les clients.